Le Naginata » Biographies » Tomoe Gozen

Tomoe Gozen (1161?-1184 ou 1247?) est l'une des rares femmes samouraï de toute l'histoire du Japon. Tout comme Benkei, sa vie a été à tel point utilisée et distordue dans les légendes populaires qu'il est aujourd'hui impossible de distinguer la vérité de la légende.

Tomoe combattit auprès de son mari (ou amant, selon les sources) Minamoto no Yoshinaka au cours de la guerre de Gempei, et ses exploits sont relatés dans le grand roman guerrier concernant cette guerre, le Heike Monogatari.

"Tomoe était très belle, avec sa peau blanche et ses longs cheveux. elle était un archer remarquable, et comme femme d'arme elle valait un millier de guerriers, prête à affronter un démon ou un dieu à pied ou à cheval. Elle était une cavalière hors pair. Lorsqu'un combat était imminent, Yoshinaka l'envoyait comme premier capitaine, équipée d'une impressionnante armure, d'un arc et une épée disproportionnée. Elle accompli plus d'actions de valeur que n'importe quel de ses autres guerriers" (Le conte du Heike, MC Cullough, p. 291)

Si beaucoup de femmes de l'époque savaient manier la naginata, Tomoe était réputée être un samouraï de haut niveau, douée pour l'équitation, le tir à l'arc et le kenjutsu. On dit d'elle qu'elle était sans peur et très douée dans la bataille. Très respectée par les hommes, elle était l'un des principaux capitaines de Yoshinaka durant la guerre, et mena ses troupes au combat.

Après avoir repoussé les Taira dans les provinces de l'ouest, Yoshinaka prit Kyōto et commença à intriguer pour prendre le contrôle du clan Minamoto, allant même jusqu'à kidnapper l'ex-empereur Go-Shirakawa. Le chef du clan, son cousin Minamoto no Yoritomo, envoya alors ses troupes contre le rebelle, sous le commandement de ses frères Yoshitsune et Minamoto no Noriyori.

La confrontation finale eut lieu le 21 février à la bataille d'Awazu. Les troupes de Yoshinaka combattirent bravement, mais furent largement dépassées par le nombre. Quand Yoshinaka vit sa fin arriver, n'ayant plus que quelques soldats debout, il dit à Tomoe Gozen de fuir au lieu de se faire tuer par Yoritomo.

Ce qui advint ensuite de Tomoe n'est pas clair. Une version dit qu'elle resta et mourut à ses côtés. D'autres qu'elle a été vue fuyant le champ de bataille en emportant une tête (peut-être celle de Yoshinaka, à moins que ce fut celle d'un ennemi).

Certaines versions prétendent qu'elle se jeta dans l'océan avec la tête, alors d'autres la font survivre et devenir religieuse bouddhiste voire qu'elle se serait remariée et eut un enfant Asahina Yoshimori qui fut considéré plus tard comme le plus grand guerrier de l'ère Kamakura.

 

Plusieurs pièces de théâtre Nô sont consacrées à sa vie. Tomoe Gozen est souvent représentée au Jidai Matsuri de Kyôto le 22 Octobre.

Jessica Amanda Salmonson a écrit une saga de 3 volumes de Gozen: Tomoe Gozen, La Naginata Doré (The Golden Naginata), et le Guerrier de Mille Sanctuaires (Thousand-Shrine Warrior).

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